物联网风口下,一家独大的电子墨水屏行业会爆发吗?

电科技吴建林11-29 13:18

 

 

 

 

多样的显示技术为了我们带来了五彩斑斓的视觉效果,但在追求更加高清、更广色域之余,用眼健康也成为了屏幕显示下一个追求的命题。

这一点用户应该深有体会,自今年开始,关于OLED低频PWM调光伤眼的争论就没有停过,最终各大手机厂商通过算法和芯片等多种途径实现了DC调光来降低用眼伤害,并且在新机宣传的时候总要强调蓝光过滤效果,这不得不说是科技人文交汇的一点进步。

囿于屏幕显示原理本身,要想在用眼健康上一劳永逸基本难以实现。为了追求更佳的护眼效果,诸如Kindle等电子墨水阅读器兴起,并逐渐延伸到了手机等领域。护眼效果出色,但电子墨水屏在色彩显示和刷新率等问题上屡屡遭人诟病,因而应用场景有限。

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再加上上游技术供给单一,整体行业发展速度颇为滞缓。为了打破用处有限的尴尬,市场逐渐兴起了更多反射式屏幕技术,例如美国CLEARink的电子纸2.0显示技术和RLCD(反射式液晶)等方案。相较以往,这些显示技术不仅能够保证一定的护眼效果,还兼具色彩画面和高刷新等优势。

在技术的不断迭代下,产品的特性功能毫无疑问会变得更加完整。与此同时,多样化的技术方案也势必会为下游终端拓宽应用场景,翘起“护眼显示”更为广阔的市场空间。

市场独大的元太科技

相信Kindle这款产品即便大家没有用过,也应该对其泡面盖的本领有所耳闻。当然,我们今天的主题并不在于它能盖多少次泡面,而是它的显示技术上。这里就不得不提到台湾元太这家公司,作为目前电子纸显示技术的主流厂商,它在市场中占据着极大的份额,基本上你能看到的诸如Kindle、索尼电子纸等电子纸设备都是它的方案。

成立于1992年,元太科技早先的TFT-LCD产线主要聚焦在EPD(电泳式电子纸显示)和LCD面板制造商,随后开始承接了电子纸产品代工制造。在2009年元太科技花费2。15亿美元收购了E-ink公司的全部股权和技术专利,奠定了自身在业界的基础。

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E-ink公司由麻省理工学院的教授 Joseph Jacobson于1997年成立,一直聚焦于EPD技术。当时市面上除开EPD,还存在其它的电子纸技术,但出于市场化和应用效果考虑,EPD最终成为了主流。而元太科技通过收购E-ink一跃而起从代工转向上游层面,并且进入到了亚马逊Kindle和索尼电子书产品的供应链。随后元太科技又收购了友达光电旗下的达意SiPix,进一步巩固自身的市场优势。

与E-ink的微胶囊型EPD技术不同,SiPix采用的为微杯型EPD,对比E-ink具有一定的差异化优势,因此在市场上打破了元太科技原先的独大局面。当时上市的BenQ nReader K60电子阅读器便是采用了SiPix方案,而非E-ink。在2012年,元太科技当时的产能已经能够满足供货需求,因此这场收购被市场更多解释为“统一格局”。

同年元太科技的另一竞争对手高通宣布旗下的Mirasol屏幕生产项目,由于生产工艺复杂带来的成本积高,高通转而寻求采取专利授权的方式来应用Mirasol屏幕。在陆续并购和对手倒下之后,元太科技在电子纸市场市占率达90%以上,市场领先地位无疑。

物联网下,技术并起

每当市场形成独大局面,产品议价权就将会变得更加集中,多种不同方案将会逐步兴起。再加上物联网时代来临,显示屏幕需求激增,对比传统的LCD,电子纸屏幕高亮度可视性和低功耗的特性会更满足特定场景下的要求。

毫无疑问,以电子纸为首的护眼显示类屏幕将会迎来竞争加剧的局面。对此,此前E-ink元太科技总经理李政昊表示旗下彩色电子纸将于今年量产,而2019年也将会成为彩色电子纸的元年。

此前元太科技曾经推出了E-ink Triton,通过在传统电子墨水薄膜上添加CF滤光层(Color Filter)来实现丰富的色彩效果。不过元太科技在电子纸品类演进上的节奏属实慢了许多,因而将会需要面临更加直接的竞争。

在今年美国电子纸技术厂商CLRARink和天马微电子签署了谅解备忘录,双方将协力推动CLEARink的电子纸2.0显示技术,不仅将其应用到标牌领域,还准备将其推广到移动终端上。

在近期举办的“京东方全球创新伙伴大会”(BOE IPC)上,京东方展出了8英寸的前置光源R-LCD屏幕,反射率为25%,覆盖10%NTSC色域。相比E-ink技术,R-LCD一方面承接了京东方的部分产能,另一方面在响应速度等方面有着不错的优势,应用场景较为广泛。

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一般的LCD屏幕都是由背部LED来进行发光,而RLCD则是在液晶面板下添加了一层反光材料。在光源充足的环境下,RLCD可以通过反射光线来呈现内容,在护眼效果、功耗以及模组结构上要更有优势。并且RLCD在强光条件下具有更好的可读性,而不需要传统LCD那样高nit的亮度。在夜晚光线昏暗的时候,RLCD的前置光源会进行点亮从而辅助观看。在京东方展出的这套方案中,R-LCD在反射条件下功耗为220mW,前置光则为500mW。单从功耗领域来讲,R-LCD的优势也十分明显。

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从健康角度出发,伴随着护眼需求的提高,以反射式液晶和彩色E-ink为主的方案必然会重新崛起,从而满足用户的个性化需求。从终端角度来看,反射式技术设备将会覆盖到更广的层面,例如R-LCD可用于手表移动终端,满足全天低功耗需求。在物联网时代的到来下,伴随着场景的细化,屏幕需求也将会走入到多元化,柔性、超高清分辨率和低功耗都会各有各的用处。

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电科技专注于TMT领域报道,青云计划、百+计划获得者。荣获2013搜狐最佳行业自媒体人称号、2015中国新媒体创业大赛总决赛季军、2018百度动态年度实力红人等诸多大奖。

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